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シカゴ料理のパイオニア

2020/03/03

シカゴはエキサイティングな食のメッカと高く評価され、世界中の人々がこの大都市の多種多様な食文化を満喫する街になりました。その影には地元のフュージョン料理店がパイオニアとして貢献した歴史があります。

Yoshi’s Caféが良い例です。起業家精神に溢れたオーナーの勝村ヨシさんと奥様の伸子さんは日本からシカゴに移住し、1982年にYoshi’s Cafeをオープン。アジアのフィージョン料理の先駆者としてシカゴに旋風を巻き起こしました。

ヨシさんは茨城県の出身。20才の時に東京の料理の鉄人・坂井 宏行氏のもとで修行を積み、洗練された複雑な味わいを持つフランス料理に魅了されました。1973年にシカゴに移住し、複数の著名レストランに勤めシェフとしての地位を確立した後、Yoshi’s Cafeをオープンしています。

アジアとフランスの食感が独特に混ざり合った料理にシカゴアン達は大感激。Yoshi’s Caféは「Eclectic(折衷)」という言葉が表すようにヨシさんが料理を通じて多様な文化を表現するユニークな食事体験を作り出したことで「アメリカの文化の変動を鋭く観察している」と、批評家たちの高い評価を受けました。

また、Yoshi’s Caféはコミュニティのリーダーとしての地位も確立しています。 2011年の東日本大震災の後、Yoshi’s Caféは救援活動のために1万ドルを募金し寄付しました。 2014年、シカゴ市議会議員トム・タニー氏はYoshi’s Caféの地域貢献を称え、同レストランに隣接する通り West Aldine Streetを「Yoshi Katsumura Way」と名付け、その功績を讃えました。残念ながら、ヨシさんはその1年後に他界されました。

現在はヨシさんの息子さん、勝村ケンさんがYoshi’s Caféの料理長として後を継ぎ、革新的なメニューで「ニューアメリカ料理」を提供しています。ケンさんにとってのニューアメリカ料理とは文化の融合を通じて豊かな料理のるつぼを創造すること。日本の伝統とアメリカ料理が一体化したハーモニーを奏でる料理に彼自身の革新的なアイディアを加えながらファミリーの伝統を守り続けています。Activ8は今年創業38年を迎えるYoshi’s Caféの新たな門出を祝福します!

Food Pioneers in Chicago

Over the years, Chicago has become an exciting food city; people from all over the globe come to experience this abundantly diverse local cuisine. But what most of those visitors don’t know is how much pioneering local fusion restaurants have done to shape the history of world cookery!

Take Yoshi’s Café. Founder Yoshi Katsumura and his wife, Nobuko, migrated from Japan to Chicago, bringing with them their unstoppable entrepreneurial drive. In 1982, they opened the cafe, a pioneer in the craft of Asian fusion cuisine.

Katsumura was born in Ibaraki, Japan. He was only 20 years old when he started his rigorous chef training under Tokyo Iron Chef Hiroyuki Sakai. During this training, Yoshi was inspired by the intricacies of fine French cooking. He moved to Chicago in 1973 and started to make his way up the culinary ladder. Soon enough, Yoshi’s Café opened its doors.

The public rejoiced over Yoshi’s creations, dishes that featured a distinctive blending of Asian and French textures. The menu epitomized the word “eclectic,” and his melting pot of cuisine and culture created a unique dining experience well-suited to his new home. Food critics characterized Yoshi as a “keen observer of how American culture is changing.”

Yoshi’s Café also established itself as a leader in community service. After the devastating 2011 earthquake and tsunami hit Japan, Yoshi’s Café raised $10,000 for relief efforts. In 2014, Alderman Tom Tunney recognized the service of Yoshi’s Café to the Lakeview community. The corner of West Aldine Street and North Halsted Avenue received the new name: “Yoshi Katsumura Way.” It was one of Yoshi’s proudest moments in a life that ended just a year later.

Now, since Yoshi’s passing, his son Ken Katsumura carries on the legacy of this fine dining establishment. Ken is reimagining Yoshi’s menu with a New American Cuisine twist. New American, for Ken, means the fusion of cultures into a melting pot of rich cuisine. With this melding of Japanese traditions with other American culinary elements, he keeps his family traditions alive while offering his own innovative twist. Activ8 congratulates Yoshi’s Café on their 38th year as well as this new chapter!

3257 N Halsted St
Chicago, IL 60657
United States

www.yoshiscafe.com